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2011年5月22日 (日)

消費税は逆進的か?

 小飼弾さんという有名なブロガーの方がいらっしゃいます。その方の主張に消費税は四重に逆進的だというものがありました。
http://blog.livedoor.jp/dankogai/archives/51573824.html

 これは、その前に「消費税は三重に逆心的である」というブログがあり、それを受けて、消費税の引き上げ時には年金も引き上げられているという事実を指摘して、だから四重だという論旨のようです。
http://blog.livedoor.jp/dankogai/archives/51468149.html
 その要点は、ご本人が下記のようにまとめられています。
 「消費税は単に高所得なほど低実効税率という意味で逆進的であるにとどまらず、高資産者ほど低実効税率という意味でも逆進的であり、その上福祉の財源にあてることによって、高齢者ほど低実効税率--どころか負の消費税!--という逆進性が加わり、逆進性は三重になるのだ。」

 これの最初の逆進性は一般に言われる逆進性です。低所得者は、所得のほとんどを消費性ざるを得ないが、高所得者は、貯蓄に回したりする。だから、支出消費税額/所得 で計算すると、高所得者ほど実効税率が下がるというものです。が、低所得者がサイゼリアで300円のパスタを食べるが、高所得者は帝国ホテルで3000円のパスタを食べるわけで、消費に対して同じ税率で税をかけるという意味では極めて公平ともいえます。よく「消費税には逆進性があるから、複数税率制にして食品には安い課税を」なんていう主張もあるのですが、低所得者が100g300円のオージービーフを買う隣で、高所得者は100g1300円の和牛ヒレステーキ肉を買うわけで、複数税率にしても高所得者に与えられる恩典は相対的に大きくなります。これに対する対策を消費税でウンヌンするより、所得税もあるからいいじゃない!というのが合理的な解決策。足りなければ所得税を増税すればよい。

 2番目の高資産者ほど低実効税率だという主張は、一種のごまかしの議論であり、消費税は消費に課税する税です。なので、支出消費税/所有資産で計算したら、当然に「高資産者ほど低実効税率」となります。でも、同じ事を所得税でやっても同じ。もちろん、高資産者が高所得者であり、高額納税者である可能性もあるので、消費税ほどの差は出ないでしょうけれど、田園調布の100坪の土地に住んでいる年金暮らしの元社長がいてもおかしくないわけですから、所得税といえどもそれなりに「高資産者ほど低実効税率」となると思います。つまり、これはこじつけです。消費税だけでは、高資産者への課税が足りないということなら、相続税や固定資産税や譲渡所得税を増やせば良いのでしょう。

 3番目の「福祉の財源にあてることによって、高齢者ほど低実効税率」も私には理解できません。消費税は、一般税であり福祉目的税ではありません。福祉財源はどんどん増えていく傾向にあるので、財源不足に応じて増税したら、福祉財源のために増税したように見えるだけのことです。お金に色はありませんが、税にも色がないと思います。税収とその使途をセットで考えられても困ると思いました。

 そして、4番目の主張は、消費税が引き上げられたときには、年金もスライドして引き上げられている。つまり、消費税の増税で庶民が困っているときに、年金生活者は増税分だけ収入が増えているというものです。でも、これは、年金が生活費に充てることを想定していて、物価スライドを導入しているから必然なんだと思います。この年金の引き上げ時には、医療費の点数も引き上げられているし、生活保護手当も引き上げられていると思います。年金生活者を富裕層と見るか、貧しい人から富裕層までいると見るかの見方の問題なのでしょう。ちなみに年金取得者や医療費点数が上がった医者には所得税がかけられており、基礎控除などが消費税スライドで動かないならば、彼らは所得税が増えるはずであり、100%もらい得にはなっていないと思います。

 以上のように考えると、完全な税なんてないわけで、必ず複数の種類の税を組み合わせる必要があり、だから、所得税、法人税、相続税、固定資産税などいろいろな税目があるのだと思います。つまり、増税や減税を考えるときには、特定の税目の税収が変わることで、国民全体の納税のポートフォリオがどう変わるかを考えるのであり、「消費税は逆進的だから引き上げるべきではない」といった単体での議論は意味がないと思うのです。

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